Μέχρι τη στιγμή που ξέσπασε ο Β 'Παγκόσμιος Πόλεμος την Κυριακή 3rd Το Σεπτέμβριο του 1939, είχε ήδη αντιληφθεί ότι τα μαχητικά αεροσκάφη θα έπαιζαν ζωτικό ρόλο στην άμυνα του νησιού. Υπολογίστηκε ότι θα απαιτούσαν τουλάχιστον τέσσερις μαχητικές μοίρες για την εναέρια άμυνα της Μάλτας. Ωστόσο, κανένας μαχητής δεν είχε φτάσει στο νησί τη στιγμή που η Ιταλία κήρυξε πόλεμο εναντίον της Βρετανίας και της Γαλλίας στις 10th Ιούνιος, 1940.

Η RAF έπρεπε να πληρώσει αρκετά υψηλό τίμημα κατά τη διάρκεια του πολέμου για αυτήν την έλλειψη προοπτικής. Τον Μάρτιο του 1940 μετά από παρατεταμένες διαπραγματεύσεις, η Air Commodore Maynard, AOC Μάλτα, είχε εξουσιοδοτηθεί να αναλάβει έξι διπλά αεροπλάνα Fleet Air Arm Sea-Gladiator τα οποία είχαν υποστεί επισκευή και αποθηκεύτηκαν στην αποθήκη FAA της Kalafrana. Είχαν μείνει πίσω από το HMS Ενδοξος όταν έφυγε από τον Μεσογειακό Σταθμό για να συμμετάσχει στη Νορβηγική Εκστρατεία

Μερικοί μαχητές πετάχτηκαν στη Μάλτα από την Cyrenaica όταν το επέτρεπαν οι συνθήκες, αλλά μέχρι τον Οκτώβριο του 1942 οι περισσότεροι μαχητές ήταν αερομεταφορείς. αυτοί οι αερομεταφορείς έφυγαν από το Γιβραλτάρ συνοδευόμενοι από το Force Hand πέταξαν από τους μαχητές νότια των Βαλεαρίδων.

Στις 1st Ιούλιος 1940 Ο ναύαρχος Κουνίνγκχαμ ζήτησε από το Λονδίνο να στείλει περισσότερους μαχητές στη Μάλτα για να του επιτρέψει να χρησιμοποιήσει το νησί για τον ανεφοδιασμό των καταστροφικών του. Σε συμμόρφωση με αυτό το αίτημα, η πρώτη παράδοση των τυφώνων - Λειτουργία Βιασύνη - πραγματοποιήθηκε τον Αύγουστο του 1940.

Αργότερα αποφασίστηκε να παρασχεθεί στη Μάλτα μια ισχυρή μαχητική άμυνα μέχρι τον Απρίλιο του 1941. Σε συνέχεια αυτής της απόφασης, πραγματοποιήθηκε παράδοση τον Νοέμβριο του 1940. Λειτουργία με κωδικό Άσπρο, αυτό μετατράπηκε σε καταστροφή καθώς οι τυφώνες πέταξαν στην ακραία απόσταση και οκτώ στα δώδεκα αεροσκάφη εξαντλήθηκαν από καύσιμα! Η επόμενη παρτίδα τυφώνων παραδόθηκε ως φορτίο από το ατμόπλοιο Essex Τον Ιανουάριο του 1941 εκμεταλλευόμενοι τη βρετανική κατοχή της Κυρηναϊκής, από την οποία μεταφέρθηκαν οι τυφώνες. Όταν ο Άξονας επανέλαβε την παράδοση των τυφώνων από τη Cyrenaica στη Μάλτα, επανήλθε στη μέθοδο αερομεταφορέα και 34 στάλθηκαν με ασφάλεια σε δύο παραδόσεις που πραγματοποιήθηκαν τον Απρίλιο του 1941, σε Επιχειρήσεις Βαρούλκο Dunlop. Αλλά μια σύγχρονη παράδοση 21 επιχρισμένων τυφώνων από τον αποκλεισμό Parracombe απέτυχε καθώς το ατμόπλοιο χτύπησε ένα ορυχείο από το Cape Bon στο 2nd Μάιος 1941, και βυθίστηκε.

Η επιτυχία που επιτεύχθηκε με τη χρήση αερομεταφορέων οδήγησε τις αρχές να μεταφέρουν τους τυφώνες στην Αίγυπτο από αερομεταφορείς μέσω της Μάλτας και σχεδόν 150 αεροσκάφη παραδόθηκαν σε τρεις επιχειρήσεις που ονομάστηκαν Συνδέω, Ρόκα κλήρωση που πραγματοποιήθηκαν στα τέλη Μαΐου και στις αρχές Ιουνίου. Στη συνέχεια ακολούθησε τη λειτουργία Σιδηροδρομικός, που έδωσε περισσότερους τυφώνες στα τέλη Ιουνίου σε δύο φάσεις - Σιδηροδρομικός εγώ και Σιδηροδρομικός ΙΙ. Μερικοί μαχητές από αυτές τις πέντε παραδόσεις κρατήθηκαν στη Μάλτα, αλλά οι περισσότεροι από αυτούς πέταξαν στην Αίγυπτο.

Καθώς απαιτούνται ταχείες ενισχύσεις για τον τυφώνα για την επιθετική έρημο (Σταυροφόρος) του φθινοπώρου 1941, μια άλλη παράδοση μέσω Μάλτας πραγματοποιήθηκε τον Σεπτέμβριο. αυτό χωρίστηκε σε δύο φάσεις, Λειτουργίες κατάσταση I και II. Ένας επόμενος κωδικός παράδοσης με το όνομα Διαρκής πραγματοποιήθηκε το Νοέμβριο. αυτό χωρίστηκε και πάλι σε δύο φάσεις, Διαρκής I και II. Το πρώτο πραγματοποιήθηκε στα μέσα Νοεμβρίου αλλά ως Κιβωτός βασιλικός τορπιλίστηκε και βυθίστηκε κατά τη διάρκεια αυτής της λειτουργίας, η τελευταία έπρεπε να ακυρωθεί.

Όταν ο Πολεμική Αεροπορία επέστρεψε στη Σικελία τον Ιανουάριο του 1942, οι τυφώνες ήταν εκτός κατηγορίας από τους Bf109Fs και τελικά αποφασίστηκε να στείλει τους ανώτερους μαχητές Spitfire στη Μάλτα. Η πρώτη προσπάθεια έπρεπε να ακυρωθεί λόγω ελαττωμάτων στο σύστημα καυσίμων των Spitfires. αετός πραγματοποίησε τρεις παραδόσεις κατά τη διάρκεια του Μαρτίου: Επιχειρήσεις Κατοπτευτής, Φρουρώ εγώ και Φρουρώ II. αετός στη συνέχεια ανέπτυξε ελαττώματα διεύθυνσης και την επόμενη παράδοση, Λειτουργία Ημερολόγιο, πραγματοποιήθηκε τον Απρίλιο από τον αμερικανικό αερομεταφορέα Σφήκα. ο Πολεμική Αεροπορία κατέστρεψαν αυτά τα Spitfires στο έδαφος κατά την άφιξή τους, ως εκ τούτου απαιτείται άλλη επείγουσα παράδοση, αλλά έπρεπε να υπάρχουν αρκετά αεροσκάφη για να ξεπεραστεί ο τεράστιος αριθμός Γερμανών επιδρομέων.

Σε λειτουργία Σκιερός ο αερομεταφορέας των ΗΠΑ Σφήκα, σε συνδυασμό με αετός, παρέδωσε 59 Spitfires στις 9th Μάιος 1942. Ελήφθησαν ειδικά μέτρα για τον ανεφοδιασμό και τον οπλισμό αυτών των Spitfires το συντομότερο δυνατό και τα περισσότερα ήταν έτοιμα για δράση μέσα σε λίγα λεπτά από την προσγείωση. Έτσι, όταν το Πολεμική Αεροπορία ήρθε για να τους καταστρέψει στο έδαφος, με απόλυτη έκπληξη βρήκε ότι τα περισσότερα από αυτά είναι ήδη αερομεταφερόμενα. Μια κρίσιμη αεροπορική μάχη ακολούθησε στον ουρανό την Μάλτα την επόμενη μέρα. η άμυνα της Μάλτας κέρδισε αποφασιστικά αυτό και μάλιστα 10th Ο Μάιος 1942 θεωρείται το σημείο καμπής της αεροπορικής μάχης της Μάλτας. Για να διατηρήσει την υπεροχή του αέρα στη Μάλτα, η Βρετανία συνέχισε να ενισχύει το νησί με Spitfires. αετός πραγματοποίησε πέντε άλλες εργασίες παράδοσης μεταξύ Μαΐου και Ιουλίου, αντίστοιχα με κωδικό LB, Στυλ, Προεξοχή, Αιχμή Έντομο.

Στα μέσα Αυγούστου, για να εξασφαλιστεί η υπεροχή του αέρα κατά την εκφόρτωση της συνοδείας Βάθρο, ο μεταφορέας Έξαλλος έκανε δύο ακόμη παραδόσεις, Φυσερό Βαρύτονος. Τέλος, ανησυχώντας ότι η εντατικοποίηση των γερμανικών αεροπορικών επιδρομών στις αρχές Οκτωβρίου 1942 ήταν το προαύλιο μιας άλλης μαζικής έκρηξης, Έξαλλος έδωσε μια ακόμη παρτίδα Spitfires στις 29th Οκτώβριος στη λειτουργία Τρένο. Μετά τις βαριές απώλειες που υπέστησαν οι δυνάμεις του Άξονα στο Blitz του Οκτωβρίου, δεν υπήρχε περαιτέρω ανάγκη για περισσότερη αεροπλανοφόρα ενίσχυση Spitfires.

Σχόλια (0)

Δεν υπάρχουν σχόλια δημοσιεύτηκε ακόμα

Αφήστε τα σχόλιά σας

  1. Ανάρτηση σχολίου ως επισκέπτη.
Συνημμένα (0 / 3)
Μοιραστείτε την τοποθεσία σας
Μπορείτε να βάλετε εδώ το σχόλιό σας για τα κοινωνικά μέσα